Mogelijk noodfonds voor ondernemers van Waddeneilanden

(30 april 2020)

De coronacrisis valt ondernemers van de Waddeneilanden zwaar. Zonder toeristen, geen inkomsten. Commissaris van de Koning Arthur van Dijk roept op tot een noodfonds.

Arthur van Dijk op bezoek bij een fietsenwinkel op Texel.

Texelse ondernemers zijn er klaar voor: de vakantieparken zijn geopend, de spinnenwebben zijn van de kledingrekken verwijderd en de nieuwe elektrische fietsen glimmen in de zon. Maar dankzij de coronacrisis zijn de toeristen in geen velden of wegen te bekennen. 

“De crisis raakt de gehele Texelse economie, ook bedrijven waar je niet meteen aan denkt”, zegt Michel Gregoire, manager van de Texelse ondernemersvereniging TOP en eigenaar van modewinkel BeachActive. “De horeca moet voorlopig dicht blijven, waardoor de winkels in de badplaatsen ook niets verkopen. De omzet is nagenoeg nul. Bouwbedrijven krijgen op een gegeven moment ook geen orders meer, omdat wij geen geld hebben om in onze bedrijven te investeren. Zo zie je hoe alles in elkaar grijpt.”

Texel is net als de andere Waddeneilanden enorm afhankelijk van toerisme. Nu de dagjesmensen en vakantiegangers wegblijven, blijven de inkomsten ook achter. “We hebben voorraden van honderdduizenden euro’s aan badmode en kleding, maar we verkopen nu helemaal niks. Al ons spaargeld zit in de recente verbouwing van onze winkel. We zijn dankbaar voor de € 4000 tegemoetkoming van de overheid, maar het biedt duidelijk nog geen oplossing”, aldus Gregoire.

Commissaris van de Koning Arthur van Dijk op bezoek bij ondernemers op Texel.

Anderhalvemetersamenleving

Ook ondernemer Erwin van der Linde ziet de toekomst somber in. Hij verdient zijn geld voornamelijk met fietsverhuur, maar heeft ook zijn eigen bungalowpark en tankstation. “Met Pasen was het prachtig mooi fietsweer, maar het eiland was verlaten. Dat doet je wat als ondernemer, maar ook als mens. De tranen schoten in mijn ogen.”

Afgelopen winter heeft Van der Linde flink geïnvesteerd in nieuwe elektrische fietsen. “Als er in mei nog niks verandert, dan gaan we een heel zwaar jaar tegemoet.” Beide ondernemers vestigen hun hoop op de ‘anderhalvemetersamenleving’. Ze hebben hun winkels aangepast volgens de protocollen en zijn klaar om de toeristen volgens de nieuwe regels te verwelkomen. “Eerst de horeca weer open, want dan krijg je de sfeer terug. Dan moet het vertrouwen onder de gasten weer toenemen dat ze gewoon kunnen komen”, zegt ondernemer Gregoire.

Maar zelfs als de samenleving langzaam weer wat op gang mag komen, is de kans groot dat veel bedrijven verlies zullen draaien. Het kan volgens de TOP-manager nog wel jaren duren voordat ondernemers dat te boven komen.

Noodfonds

Commissaris van de Koning Arthur van Dijk erkent de bijzondere economische situatie waar de Waddeneilanden mee te maken hebben. Vandaag bezocht hij Texelse ondernemers om hen een hart onder de riem te steken in deze moeilijke tijd. “De afhankelijkheid van het toerisme heeft grote economische en maatschappelijke gevolgen. De Waddeneilanden zijn met geen andere gebieden in Nederland te vergelijken.”

Van Dijk hoopt de ondernemers daarom financieel te kunnen steunen. “Ik heb samen met de commissaris van de Koning van Fryslân aan de minister van Economische Zaken gevraagd rekening te houden met de verwevenheid van de lokale economie met de leefbaarheid. Wij hebben de minister geadviseerd om te kijken of een noodfonds voor de Waddeneilanden uitkomst kan bieden.”

Arthur van Dijk